5 imprescindibles para viajar

En este artículo vamos a enumerar algunas utilidades y consejos imprescindibles para viajar. Realmente, no todos son imprescindibles, ya que nadie nos obliga a contratar un seguro de viaje o asistir un free tour, por ejemplo. Pero desde luego todos pueden resultar muy útiles en un momento determinado del viaje. Al menos es bueno saber que existen, que son y para que sirven, aunque luego decidamos prescindir de ellos.

La mayoría de utilidades que presentamos aquí las conocemos personalmente, y recurrimos a ellas con frecuencia en nuestros viajes. Es posible que existan mejores alternativas y no las conozcamos. En todo caso, estas son las que utilizamos habitualmente, y que nos funcionan bien. Si algún día nos fallan, las sustituiremos por otras.

1. Contratar un buen seguro de viaje, imprescindible

El seguro de viajes es uno de los imprescindibles para viajar. De la misma manera que aseguramos el coche y la caravana en compañías de primer nivel y con todas las coberturas posibles para viajar tranquilos, también intentamos estar bien cubiertos en lo personal. Un viaje es una aventura, y es imposible adivinar si en algún momento necesitaremos ayuda de tipo médico, perderemos el equipaje o deberemos interrumpir el viaje por algun motivo imprevisto, por citar algunos casos típicos.

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Imagen de Alexas_Fotos en Pixabay.

En internet existen decenas de comparativas y opiniones sobre seguros de viaje. He leído muchas de ellas antes de escribir este post. En definitiva, pasa exactamente lo mismo que con el resto de seguros. Aunque todos ofrecen más o menos las mismas coberturas, hay opiniones para todos los gustos. Da igual si es una compañía nueva o con solera, si es cara o económica, si es nacional o extranjera. Siempre habrá clientes satisfechos y otros enfadados. Como todos los demás, un seguro de viaje se contrata con la esperanza de no utilizarlo. Pero si lo necesitamos, esperamos que respondan a nuestras expectativas.

Existe una regla universal, aplicable a todos los seguros: leer bien todas las cláusulas y condiciones de la póliza. En el caso de los seguros de viaje, que tipo de atención médica recibiremos en el extranjero si la necesitamos, en que idioma nos atenderán telefónicamente, si nos pagarán un hotel si perdemos el avión, nos abonarán los gastos si debemos anular o interrumpir el viaje, o nos adelantarán fondos en caso de necesidad… Y en caso de duda, preguntar las veces que sea necesario. Y si aun así no estamos convencidos, probar en otra compañía y comparar las coberturas, el precio y la atención recibida.

Por otro lado, cada compañía ofrece sus propias modalidades de seguros de viaje, y dentro de cada modalidad pueden existir diversas opciones. Por ejemplo, la prestación por asistencia médica de Intermundial oscila entre los 300.000 € del Totaltravel Mini, el 1.000.000 € del Totaltravel a los 1.500.000 € del Totaltravel Premium. También existen opciones de seguros familiares, anuales, de viajes de negocios, viajes deportivos, etc. Es decir, cada compañía ofrece diversas modalidades de seguro de viajes, y nosotros deberemos mirar, comparar, y decidir que modalidad se adapta mejor a nuestras necesidades.

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En nuestro caso, hemos contratado seguros de viaje en tres compañías diferentes (Intermundial, Iati y el seguro de viajes de Allianz que ofrece la tarjeta N26 You). Hemos tenido que recurrir a ellas en un par de ocasiones, en dos viajes diferentes, en ambos casos por problemas médicos. En Eslovenia por un problema gástrico y en Hungría por el ataque de un perro, en ambos casos el afectado fue mi hijo que entonces tenía 7 y 8 años respectivamente.

Afortunadamente no fueron incidentes graves, pero nos sirvieron para «probar» el seguro de viajes. En ambos casos nos atendieron telefónicamente en español. También en ambos casos nos indicaron un centro médico próximo a donde estábamos, uno en Liubliana y el otro un hospital infantil de Budapest, donde nos atendieron increíblemente bien durante más de una hora. No pagamos nada en ninguno de los dos, y de hecho las compañías no nos pidieron justificante alguno.

De entre todos ellos nos quedamos con Intermundial, Tiene muy buenas coberturas y opciones adicionales para ajustarse a nuestras necesidades, y es bastante sencillo encontrar el seguro adecuado en su web y contratarlo on-line. Los conocemos desde nuestro primer Viaje en caravana por Europa durante 33 días y 32 noches, además son con los que hemos tenido más trato y los primeros que se pusieron en contacto con A Veces Veo Viajes cuando iniciamos esta aventura. Échale un vistazo:

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El seguro de viajes, uno de los imprescindibles para viajar.

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2. Apuntarse a free tours, una gran forma de conocer un lugar

¡Ah, los free tours! Nuestro primer free tour lo realizamos en 2019 en Montpellier, la ciudad natal del rey Jaime I el Conquistador, durante nuestro primer viaje en caravana. Hasta ese momento habíamos sido siempre reacios a todo tipo de visitas guiadas. Creíamos que esos inventos eran solamente para turistas, y que los «viajeros» de verdad no hacían esas cosas.

Aquella primera experiencia en Montpellier cambió nuestro modo de verlo. Disponíamos de poco tiempo para visitar la ciudad, y nos apuntamos a un free tour por Montpellier. Pensamos que al menos conoceríamos algunos de los principales puntos de interés de la ciudad, sin necesidad de estar constantemente consultando Google Maps en el móvil y perdiéndonos por su centro histórico. Sencillamente no teníamos tiempo para eso.

Acertamos. Además de ver los puntos más importantes de la ciudad, gracias a nuestro guía conocimos rincones y anécdotas que jamás hubiésemos descubierto por nuestra cuenta. En sucesivos free tours descubrimos que esa es una característica de todos los free tours, y de todas las visitas guiadas, sean gratuitas o no. Es lo que tiene cuando el que guía es un perfecto conocedor del lugar.

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Imagen de GuruWalk SL en Pixabay.

Además, es una buena manera de conocer personas que hablan tu mismo idioma en lugares lejanos. En más de una ocasión, acabado el free tour, nos hemos ido a tomar algo juntos antes de despedirnos. Y por último, si por algo se distinguen los free tours es por que ofrecen mucho a cambio de poco, y eso no es frecuente. Cuando acaba la visita guiada, cada cual le paga al guía la voluntad. Aunque no es obligatorio hacerlo, es lógico dar una propina por un buen servicio.

Así que los recelos y perjuicios pueriles de ir en rebaño por una ciudad desconocida quedaron olvidados para siempre, y los free tours se convirtieron en uno de nuestros imprescindibles para viajar. Nos da exactamente igual si parecemos turistas, porque de hecho es lo que somos. Viajamos, sí, pero también hacemos turismo. Además, un free tour siempre es una excelente manera de tomar un primer contacto con el lugar. Luego, si hay tiempo, podemos visitar otros puntos de interés o ampliar lo que ya hemos visto.

Desde aquel primer free tour en Montpellier, en todos los viajes nos apuntamos a varios. Siempre con Civitatis, y nunca ningún problema:

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Imprescindibles para viajar: Actividades y free tours en español en todo el mundo.

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3. Buscador de vuelos, encuentra vuelos al mejor precio

Aunque acostumbramos a viajar por carretera con nuestro coche y nuestra caravana, a veces también tomamos algún avión, los últimos a Glasgow, Dublín y Santo Domingo. Como no es nuestra especialidad, no vamos hacernos los expertos. Pero si algo sabe todo el mundo, es que uno de los imprescindibles para viajar en avión es Skyscanner. Es un buscador y comparador muy potente, ofreciendo resultados de más de 1.000 aerolíneas en unos pocos clics. Incluye las compañías lowcost.

Su funcionamiento es muy sencillo. Básicamente, introducimos el aeropuerto o país de origen y el de destino y número de pasajeros, escogemos las fechas de ida y vuelta (o solo ida), si queremos solo vuelos directos y le damos a «buscar». Nos aparecerán los resultados de todos los vuelos, con información de las aerolíneas que operan en esa ruta, horarios de salida y llegada y precio. Cuando encontramos el que nos va mejor, nos envía a la página del operador y allí acabamos las gestiones.

Además de las opciones habituales, hay otras muy interesantes, como la búsqueda por día concreto o mes completo, vuelos a múltiples destinos, mes más económico, aviso personalizado de bajada o subida de precios, etc. También podemos escoger el aeropuerto de origen y dejar que Skyscanner nos descubra los destinos y días más económicos. Lo mejor es probarlo para ver como funciona y descubrir todas sus opciones. Aunque no vayamos a reservar ningún vuelo, es entretenido:

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SkyScanner, el primero de la lista de los imprescindibles para viajar en avión.

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Por otro lado, mencionar también la compañía aérea española Vueling. Es la mayor aerolínea dentro del territorio español en número de destinos y por tamaño de flota. Es la segunda por número de pasajeros transportados dentro del territorio español, solo superada por la irlandesa Ryanair. Opera más de 400 rutas en más de 160 destinos de Europa, Oriente Próximo y África, con una flota de más de 100 aviones. La base principal de Vueling es el aeropuerto de Barcelona.

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4. Hoteles baratos en todo el mundo, imprescindibles para viajar

Hoteles, otro de la lista de los imprescindibles para viajar. En este caso hemos escogido Destinia, una agencia de viajes española en internet, que cuenta con más de 300.000 hoteles registrados en todo el mundo. Tiene sistema de disponibilidad en tiempo real y confirmación inmediata, y también un buscador de vuelos.

Nos ha llamado mucho la atención y nos ha gustado que Destinia fue la primera empresa de este tipo en aceptar el pago en bitcoin a nivel mundial, y la primera agencia en ofrecer viajes al espacio en España. Actualmente también se puede pagar en otras criptomonedas como ETH, dash, EOS y litecoin.

Hemos hecho una pequeña prueba de comparar precios entre Destinia y otra conocidísima plataforma de reservas. Hemos escogido los dos primeros hoteles que se nos han ocurrido en Tarragona y Salou en las mismas fechas (1 noche del 1 al 2 de agosto). El resultado en ambos casos fue que en Destinia eran más económicos, 1 € de diferencia en uno y 10 € de diferencia en el otro. No hemos hecho más pruebas, pero de nuevo está claro que antes de decidir, hay que buscar y comparar.

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Los hoteles, imprescindibles para viajar.

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5. Alquiler de coches y autocaravanas en todo el mundo

El último de esta lista de 5 imprescindibles para viajar, aunque no por ello el menos importante, es el alquiler de vehículos. Si viajamos en avión a un lugar lejano, tal vez nos interese alquilar un vehículo para movernos por el país. O si no disponemos de una, puede que nos apetezca alquilar una autocaravana para viajar de una manera diferente, a nuestro aire.

En este caso, nuestro candidato es Auto Europe, una empresa europea con mucha solera en el ámbito de alquiler de vehículos. Fundada en Alemania en 1954, actualmente trabaja con con unas 24.000 oficinas de alquiler de automóviles en 180 países de Europa, Asia, África, Australia y América del Norte y del Sur.

Auto Europe es uno de las empresas intermediarias (“brokers”) de vehículos de alquiler más importantes del mundo. Es algo similar a Skyscanner o Destinia, pero en este caso colaboran con con las más prestigiosas empresas de alquiler de automóviles como Avis, Europcar, Hertz o National/Alamo. Acostumbran a lanzar abundantes promociones especiales con importantes descuentos, así que hay que estar alerta para aprovecharlas:

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Alquileres de vehículos, a veces imprescindibles para viajar.

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