Castelnou, un bonito pueblo medieval en Occitania

Castelnou

Castelnou, primera parada occitana

La primera parada de nuestro viaje a tierras occitanas fue Castelnou. Se encuentra a 41 kilómetros de La Junquera, por donde entramos a Francia. El municipio de Castelnou está ubicado en el departamento de los Pirineos Orientales, región de Occitania y comarca histórica del Rosellón.

El destino de esta primera etapa del viaje era Narbona (Narbonne), así que para visitar Castelnou tuvimos que desviarnos de nuestra plácida ruta por la autopista AP-7, denominada A9 en Francia. Cuando estábamos llegando a Perpiñán, salimos de la autopista por la salida 42 (Perpiñán norte – Thuir). Al llegar al pueblo, un operario nos indicó donde debíamos aparcar. Por 3 euros, pudimos aparcar el coche al sol en pleno agosto.

Castelnou
Castelnou

La villa medieval

El pequeño pueblo  —no llega a 400 habitantes— está calificado como uno de Les Plus Beaux Villages de France (Los pueblos más bellos de Francia). Para obtener este distintivo, los candidatos deben superar unos severos criterios de selección. Entre ellos, a grosso modo, no superar los 2.000 habitantes y tener al menos dos lugares o monumentos protegidos. Tener este reconocimiento fue el principal motivo que nos llevó a Castelnou —Castellnou dels Aspres en catalán—.

Una de las callejuelas de Castelnou.
Una de las callejuelas de Castelnou.

El mayor atractivo del pueblo es el pueblo en sí. Es un placer pasear por sus viejas calles inclinadas. Algunas casas disponen de dos o tres entradas, aprovechando los desniveles del terreno. Cuando llegamos a Castelnou, nos recibe el Pórtico de Millars o Pórtico Norte. Pasado este, entramos en una pequeña plaza de la que parten los dos ejes principales del núcleo urbano: La calle de abajo y la calle del medio. El pueblo conserva su aspecto medieval, con sus murallas con ocho torres, y cuatro puertas ubicadas en los cuatro puntos cardinales.

Castelnou
El portal norte, o de Millars, nos recibe al llegar a Castelnou.
Castelnou
Castelnou

El castillo Vizcondal

Cuando llegamos a Castelnou, lo primero que hicimos, después de pagar el parking, fue dirigimos a la oficina turística. Está situada en el exterior del casco urbano, en la carretera, justo antes de llegar al Pórtico de Millars o Pórtico Norte. Preguntamos por las visitas al castillo, pero nos respondieron que estaba cerrado durante los meses de verano. No preguntamos si esto era así siempre o era una cuestión puntual por reformas u obras. La cuestión es que no lo pudimos sin visitar. Aún así, luego en casa busqué información sobre el lugar.

Castelnou. Camino del castillo.
Castelnou. Camino del castillo.

El castillo se construyó hacia los años 988-990, y con el empieza la historia del pueblo. El castillo de Castelnou fue la capital del Vizcondado del Vallespir durante más de tres siglos. Situado en el corazón de la pequeña región natural de los Aspres, fue construido por los Castellnou. Esta familia vizcondal, una de las más importantes del Rosellón, era originaria de los Aspres, y edificaron el nuevo castillo dentro de sus dominios. A partir del año 1020, el vizcondado del Vallespir pasó a denominarse Vizcondado de Castellnou.

Entrada al castillo de Castelnou.
Entrada al castillo de Castelnou.

El castillo sufrió un asalto en 1276 por parte Jaime II de Mallorca, que lo tomó, aunque en el año 1293 volvió a manos de Jaspert V de Castellnou. Fue abandonado y saqueado durante la Revolución francesa. Se restauró en 1897, y en 1981 lo compró una sociedad privada que actualmente es la encargada de la conservación y explotación turística del castillo.

Castillo de Castelnou
Castillo de Castelnou

Iglesia de Santa Maria del Mercadal

Después de la visita al casco antiguo de Castelnou, visitamos la iglesia románica de Santa Maria del Mercadal (s.XIII), situada fuera de las murallas. En el siglo XVIII se introdujeron elementos nuevos a la construcción, como la sacristía y el campanario. En su interior se conservan pinturas románicas y mobiliario de estilo barroco. La iglesia debe su nombre al antiguo mercado que se celebraba a su lado.

Iglesia de Santa Maria del Mercadal
Iglesia de Santa Maria del Mercadal

Actuamente, durante todo el verano se celebra un mercado de artesania todos los martes de 9 de la mañana a 7 de la tarde. Una veintena de productores presentan sus elaboraciones de aceites de oliva ecológicos, pan, miel, quesos, zumos, cuero, vidrio, hierro…

El Marché Pintoresque de Castelnou
El Marché Pintoresque de Castelnou, todos los martes de verano. Foto: La Gazette Catalane.

(Fecha del viaje: Miércoles 22/08/2018).

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