Castelnaudary, la capital mundial del cassoulet

Castelnaudary

Nos dirigimos a Toulouse, después de las dos primeras etapas en Narbonne y Carcassonne. Entre esta última y Toulouse, más o menos a medio camino nos desviamos un poco para visitar el bonito pueblo de Castelnaudary, la capital mundial del Cassoulet.

Castelnaudary, entre Carcassonne y Toulousse

Pasadas las 10 de la mañana, salimos de Carcassonne por la autopista A61/E80 y emprendemos el viaje hacia Toulouse. En menos de media hora de ruta, encontramos la salida 21, que nos lleva a Castelnaudary. Cinco minutos más y entramos en el centro de la localidad por la carretera D1113. Aparcamos sin ninguna dificultad en la misma carretera, que atraviesa Castelnaudary por el centro.

Castelnaudary es una pequeña ciudad de unos 10 mil habitantes. Pertenece a la antigua provincia del Lauragais, actualmente dentro de la región de Occitania, y al departamento de Aude. Sin duda, lo que más nos gustó de Castelnaudary fue el Canal du Midi y el Grand Bassin, un gran lago artificial en pleno casco urbano. Pero si por algo es conocida esta ciudad es por ser la capital mundial del cassoulet.

Castelnaudary
Castelnaudary. No tardamos en encontrar referencias sobre el cassoulet.

Muy bien, pero ¿que es el cassoulet?

Básicamente, el cassoulet es un guiso elaborado a base de alubias, muslos de pato o oca confitados, salchicha de Toulouse, carne y corteza de cerdo y tocino salado. Es un plato típico de la cocina del sur de Francia, cuyo origen parece remontarse a la época medieval. En realidad, el nombre de cassoulet no se impuso oficialmente hasta el s. XVIII, ya que antes simplemente se llamaba “estofado” o “ragú”. Sin ser ningún experto, diría que el cassoulet es una variante francesa de platos como el cocido madrileño o la fabada asturiana, por ejemplo.

El cassoulet es un guiso elaborado a base de alubias, muslos de pato o oca confitados, salchicha de Toulouse, carne y corteza de cerdo y tocino salado. Es un plato típico de la cocina del sur de Francia, cuyo origen parece remontarse a la época medieval

A lo largo del tiempo, el cassoulet se fue perfeccionando, y Castelnaudary se acabó llevando el gato al agua y convirtiéndose en la capital de esta especialidad gastronómica. Aunque sea un sacrilegio, no probamos el cassoulet en la capital mundial del cassoulet. El motivo, que estábamos en Castelnaudary de paso, por la mañana. A la hora de comer ya estábamos a medio camino de Toulouse. Además, creo que ya lo probé en nuestra visita a Les Grands Buffets de Narbonne. Digo “creo” porque no estoy seguro al 100%, ya que no me fijé en el nombre de algunos de los platos que probé. Profesional… Muy profesional… Eso sí, estaban todos buenísimos.

Que ver en Castelnaudary

Después de aparcar, nos dirigimos andando hasta la Place de la République, donde está la Oficina de Turismo. Allí pedimos información y cogemos algunos folletos. Salimos de la oficina y nos dirigimos hacia el canal bajando por el lado opuesto de la misma plaza. La idea es ir directamente a ver el Grand Bassin y las esclusas de Saint-Roch. Pero como nos acostumbra a pasar, cuando llegamos al canal nos equivocamos y vamos en dirección contraria, por la avenida Géneral Leclerc. El error nos da la oportunidad de disfrutar de un paseo por un precioso sendero paralelo a la ribera del canal, rodeado de frondosos árboles y una sombra que se agradece. Paseamos un buen rato, aun a sabiendas de que nos hemos equivocado, ya que nuestro destino no puede estar tan lejos…

Castelnaudary
La ribera del canal nos ofreció un espectacular paseo rodeados de naturaleza y frondosidad.

El puerto, Le Grand Bassin y las esclusas de Saint-Roch

Después de dar media vuelta, y siempre bordeando el canal, cruzamos un puente y llegamos al puerto fluvial. Por el camino vamos encontrando numerosas barcas y yates amarrados a la orilla. A un lado del canal, en el Quai du port, se encuentra la Oficina Fluvial y más barcas amarradas. Nosotros pasamos por el otro lado (Quai Labouisse Rochefort), desde donde tomamos la foto que sigue.

Castelnaudary

Enseguida llegamos a Le Grand Bassin. Se trata de un lago artificial de 7 hectáreas, un tamaño similar al de la ciudad amurallada de Carcassonne. Gracias al lago, Castelnaudary se convirtió en el puerto más importante del Canal du Midi. Como curiosidad histórica, fue en este lago donde el 19 de mayo de 1681 se inauguró oficialmente el Canal du Midi. A lo largo del camino encontramos diversas barcazas de alquiler y pequeños cruceros turísticos.

En Castelnaudary se inauguró oficialmente el Canal du Midi, 19 de mayo de 1681

Castelnaudary
Desde Le Grand Bassin tenemos unas vistas muy bonitas de Castelnaudary.

Después de un bonito paseo bordeando el lago, al final del mismo atravesamos un puente y cambiamos a la otra orilla del canal. Encontramos fácilmente el chemin de Saint-Roch, y enseguida llegamos a Les 4 Écluses de Saint-Roch. Dispone de cuatro esclusas que permiten superar una caída vertical de casi 10 metros.

Castelnaudary
Las esclusas de Saint-Roch.

Un paseo por Castelnaudary

Después de pasear por el canal y alrededores, antes de irnos decidimos dar una vuelta por el centro urbano, que prácticamente no habíamos visto. A destacar la iglesia de Saint-Jean Baptiste y sobre todo una de las visitas más populares de Castelnaudary, el Moulin de Cugarel. Este es uno de los pocos molinos supervivientes de los 32 que había en el s.XVII. Funcionó hasta 1921. La verdad es que no llegamos a ver el molino. Hacía mucho calor y estábamos cansados de pasearnos arriba y abajo. Así que después de la vuelta por el centro histórico, cogimos el coche y emprendimos rumbo a Toulousse. Nos quedaba una hora de viaje a pleno sol estival.

Castelnaudary
Iglesia de Saint-Jean-Baptiste.
Castelnaudary
Moulin de Cugarel. Foto: https://www.castelnaudary-tourisme.fr/

(Fecha del viaje: 27 de agosto de 2018)

Información útil

Oficina de Turismo de Castelnaudary: Place de la République.

Alojamiento en Castelnaudary

Viajar en tren a Castelnaudary

Alquiler de coches (Carcassonne): Avis  |  AutoEurope  |

Buscador de vuelos Skyscanner.

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