Viaje en caravana por Europa durante 33 días y 32 noches (1a parte)

Montpellier (F) - Lausanne (CH) - Rust (D) - París (F)

Tras la memorable adquisición de nuestra caravana en la Feria del Caravaning de Barcelona (ver Crónicas de un aspirante a caravanista: Comprar una caravana II) siguieron seis meses de larga espera. Durante ese tiempo, fueron muchas las horas invertidas frente al ordenador, preparando el viaje por carretera más largo que habíamos realizado hasta ese momento. Además, con la novedad de que esta vez sería con coche y caravana. Concretamente, 33 días y 32 noches en caravana por Europa. Y a diferencia de viajes anteriores, esta vez los alojamientos serían campings, los lugares mejor adaptados para las caravanas. Y como siempre, la ruta debía incluir lugares adecuados para mi compañero de aventuras, mi hijo de 6 años. Aunque faltaba mucho para las vacaciones, el viaje ya había empezado.

33 días y 32 noches en caravana por Europa
Nuestra ruta en caravana por Europa. Los puntos en rojo son las diferentes etapas del viaje, de entre 3 y 7 días de duración cada una.

El esquema inicial fue Rust (Europa Park), París (Disneyland París) y Les Epesses (Puy du Fou), tres de los mejores parques temáticos de Europa. A partir de este esquema de referencia, el viaje fue creciendo, añadiendo lugares que visitar, campings cercanos, posibles rutas, etc. Finalmente, quedó dividido en 8 etapas, con sus respectivos alojamientos y visitas en cada una de ellas. Para visualizar los trayectos entre etapas, utilizamos Viamichelin (con la opción «coche con caravana»), y para los trayectos más cortos en coche una vez en destino, Google Maps. Aunque una vez en la carretera, nos guiábamos con el navegador del coche (Here NAVI 900 Europe) introduciendo los datos recopilados.

Al final, resultó un viaje de más de 4.500 kilómetros por carreteras de Francia, Suiza, Alemania y ya de vuelta, la Costa Brava de Girona. Este es el resumen de nuestro viaje en caravana por Europa, con especial atención a los campings donde nos alojamos, y las rutas y accesos para llegar a ellos.

Etapa 1: Montpellier (Francia) – Días 1º al 3º

Montpellier (Hérault, Occitania) es una ciudad interesante, y se encuentra a una distancia razonable para establecer la primera etapa de nuestra ruta en caravana por Europa. No habíamos estado nunca en allí, así que esta ocasión era perfecta. Prácticamente todo el trayecto es por autopista, por lo que es fácil encontrar lugares para descansar en las muchas áreas de servicio o de descanso durante el recorrido. Algunas disponen de espacios específicos para caravanas, en caso contrario no queda más remedio que aparcar donde lo hacen los camiones.

En esta primera etapa de tres días, visitamos el Musée des dinousaures de Mèze situado en Mèze, a unos 35 km de Montpellier —mi hijo es un gran aficionado a los dinosaurios—. Es un bonito lugar, las reproducciones de dinosaurios y otras curiosidades se encuentran recorriendo un bosque bien señalizado, en plena naturaleza.

Musée des dinousaures de Mèze
Musée des dinousaures de Mèze

Y por supuesto, Montpellier. Como no íbamos sobrados de tiempo, reservamos en Civitatis un Free tour en español por Montpellier que resultó todo un acierto. Un eficiente guía nos acompañó por el centro histórico durante unas tres horas, comentando y explicando anécdotas sobre los lugares más importantes (Place de la Comédie, fuente de las Tres Gracias, Ópera de Montpellier, catedral de San Pedro, Arco del Triunfo de Montpellier, etc).

Place de la Comédie de Montpellier.

Para movernos por la ciudad utilizamos el P+R (parquing + transporte público) del moderno Parking Circé Odysseum, donde aparcamos el coche. Desde allí sale un tranvía que nos deja en el mismo centro de Montpellier. Nos llamó la atención lo bonitos que son los tranvías de la ciudad, bellamente decorados con coloridas pinturas y grafitis muy elaborados.

Camping Fondespierre (Castries)

La base escogida para esta primera etapa de 3 días fue el camping Fondespierre, en Castries, a unos 20 km. de Montpellier. Para llegar allí debemos abandonar la autopista y continuar por carreteras departamentales bastante anchas, así que circulamos perfectamente bien. El camino al camping se encuentra en la carretera D610. A 1 km del pueblo aproximadamente encontramos los indicadores «Domaine de Fondespierre» y «Camping Fondespierre».

33 días y 32 noches en caravana por Europa: Musée des dinousaures de Mèze
Camping Fondespierre (Castries)
Camping Fondespierre.

Llegamos sin ninguna dificultad siguiendo las indicaciones del GPS. El camping es pequeño y rustico, con setos, encinas, pinos y hasta algún olivo. Las parcelas son de tierra, y en algunas es necesario nivelar la caravana, ya que el suelo no es totalmente llano. Dispone de piscina, bar y parque infantil, todo en pequeño formato, proporcional al camping. A las duchas y servicios les faltaba una renovación. Los campistas, franceses en su totalidad, la mayoría familias con niños. En Castries hay tiendas, supermercados, restaurantes, gasolineras y todo lo que podamos necesitar.

Etapa 2: Lausanne / Lausana (Suiza) – Días 4º al 9º

La mañana del cuarto día de nuestro viaje en caravana por Europa madrugamos. Nos esperan casi 500 km hasta Lausanne, la capital olímpica, donde nos instalamos durante 6 días. Como en la anterior etapa, casi todo el recorrido se realiza por autopista. Para circular por las autopistas suizas es obligatorio comprar la famosa «viñeta de autopista«, esto es un adhesivo similar al de nuestro ITV que nos costó 36’50 € para el coche + 36’50 € para la caravana = 73 € del ala. Es válida durante un año, aunque si vamos a estar en Suiza una semana la debemos comprar igual. Siempre que vayamos a circular por sus autopistas, claro.

33 días y 32 noches en caravana por Europa

Durante los días que estuvimos en Lausanne, nos desplazamos por la ciudad en transporte público. El bus y el metro son muy eficientes. Recorrimos el casco antiguo, visitamos la catedral, bajamos por las famosas Escaliers du Marché hasta la Place de la Palud, paseamos por el moderno barrio del Flon, lleno de restaurantes, bares, discotecas y boutiques… Y por supuesto en el Museo Olímpico y el omnipresente lago Léman, el lago de agua dulce más grande de Europa.

Escaliers du Marché, Lausanne.
Escaliers du Marché, en Lausanne.

Nos acercamos a Gruyères, el que dicen es el pueblo más bonito de Suiza, y su bonito castillo. Allí también se encuentra el Museo H. R. Giger (el creador de Alien) y un curioso bar decorado en ese estilo. Estuvimos en Friburgo, la preciosa ciudad medieval, y en su monumento más popular, el Puente de Berna. Allí también utilizamos el P+R para visitar la ciudad. Fuimos a Ginebra, sede de las Naciones Unidas, con la famosa escultura de la Silla Rota (The Broken Chair) frente a la entrada. Nos tomamos algo en su casco antiguo y vimos el impresionante Jet d’Eau lanzando agua hasta una altura de 140 metros sobre el lago Léman. Y en Vallorbe nos introducimos en unas cuevas espectaculares y paseamos por un precioso bosque de cuento de hadas donde habían montado… una exposición de dinosaurios.

Gruyères.
Puente de Berna, Friburgo.
Ginebra. Sede de las Naciones Unidas, con la famosa escultura de la Silla Rota (The Broken Chair) frente a la entrada.
Vallorbe.

Camping de Vidy (Lausanne)

El Camping de Vidy se ubica en un lugar privilegiado para visitar Lausanne. Está tocando al lago Léman, al que tiene salida directa por un bonito camino, aunque el lago no se ve desde las parcelas. Estas son muy llanas y con hierba. Nos resultó muy fácil encontrarlo, y el acceso con la caravana es bueno. Dispone de bar-restaurante —aquí sí, con bonitas vistas al lago—, sala de juegos y un supermercado bien surtido. Las duchas, lavaderos y wc siempre muy limpios. Parada de bus a escasos metros de la entrada. Los clientes reciben una tarjeta nominativa con la cual pueden desplazarse por la ciudad en transporte público gratuitamente mientras se alojan en el camping. Todo un detalle, y muy útil.

Camping de Vidy, Lausanne.
33 días y 32 noches en caravana por Europa: Camping de Vidy, Lausanne.
Camping de Vidy.

Por contra, no tiene piscina y el parque infantil es ridículamente pequeño. No hay animación ni mini-club, y eso en plena temporada alta. Tal vez no sea el camping más animado para ir con niños si vamos a pasar mucho tiempo allí. Pero si la idea es estar todo el día fuera y/o viajamos sin niños, es muy buen camping. Aunque bastante caro, como todo en Suiza. La clientela muy internacional: franceses, alemanes, holandeses y suizos principalmente, no necesariamente en ese orden. Alguna que otra caravana y autocaravana con matrícula española.

Etapa 3: Europa Park (Rust, Alemania) – Días 10º al 13º

El objetivo de esta etapa en caravana por Europa fue el parque temático más grande de Europa, Europa Park, en las afueras de la localidad de Rust (Baden-Wurtenberg). Está a unos 275 km. de Lausanne, casi todo el trayecto por autopista. Sus zonas temáticas las conforman diferentes países europeos, cada uno de ellos con su arquitectura y tópicos característicos. Por supuesto, en España no falta la plaza de toros y el tablao flamenco.

Para desplazarse por el parque existe el típico trenecillo, y ademas un curioso tren monoraíl elevado —EP Expréss—, con sus propias estaciones. Ideal para ver el parque desde arriba y hacerse una idea de sus dimensiones y distribución. Compramos las entradas online para dos dias en la web del parque. Rust está a las puertas de la Selva Negra, y cerca Alsacia y Estrasburgo, así que si se viaja por allí con niños, es casi obligatoria una visita. Si no también vale la pena, aunque sea solo para verlo.

33 días y 32 noches en caravana por Europa: Europa Park, Rust
Atracción «Atlantica SuperSplash», en la zona temática de Portugal.

Nos reservamos un par de días más para dar una vuelta por la zona, aunque sabiendo que merece una visita más larga y detallada. Nos desplazamos en coche hasta Friburgo de Brisgovia (Freiburg im Breisgau en alemán). Es una ciudad muy bonita, de unos 200.000 habitantes, con un casco antiguo que dicen es de los mejor conservados de Alemania. También nos acercamos hasta Gengenbach, en la Selva Negra, un pueblo realmente precioso que parece sacado de un cuento de los hermanos Grimm.

Friburgo de Brisgovia.
Gengenbach.

CampingPark Oase (Ettenheim)

Europa Park dispone de camping propio. Pero no se puede reservar, y nuestra visita fue en temporada alta. Así que preferimos asegurar el tiro aunque fuese en otro camping. Unas cuantas semanas antes de iniciar este viaje en caravana por Europa, hicimos las reservas en algunos campings, entre ellos en el CampingPark Oase, en Ettenheim, a menos de 20 minutos de Rust y Europa Park. Fue todo un acierto. Su limpieza, tranquilidad, tamaño, trato de los propietarios y entorno, fue de lo mejorcito de todo el viaje.

33 días y 32 noches en caravana por Europa: CampingPark Oase (Ettenheim)
CampingPark Oase (Ettenheim)
CampigPark Oase.

El camping está a ubicado en las afueras del pequeño pueblo de Ettenheim, por el que debemos pasar para acceder a él. Sin problema, ya que los accesos son amplios. Es pequeño y totalmente llano, con bastantes árboles de todos los tamaños. Las parcelas, de césped, están separadas por setos y disponen de tomas de agua y electricidad. Tiene restaurante y una pequeña tienda, donde se puede encargar pan y bollería para el día siguiente. No tiene piscina, pero al lado está la municipal. La clientela, mayoritariamente del país. Cabe destacar la limpieza extrema en todo el camping en general, y la amabilidad y simpatía de las personas de recepción. Por supuesto, en Ettenheim disponemos de gasolineras, supermercados y tiendas.

Etapa 4: París – Días 14º al 20º

Salimos de Ettenheim tan pronto como nos permite el horario del camping. Esta es la etapa más larga de esta aventura en caravana por Europa, tanto en distancia como en duración. 600 kilómetros separan Ettenheim de la capital de Francia, casi todos por autopista, pasando por Estrasburgo, Metz y Reims. Traducido en tiempo, unas seis horas y media sin parar. En la práctica, contando las paradas y que nos liamos incomprensiblemente buscando una gasolinera por Saint Denis cuando ya llegábamos, tardamos unas nueve horas. También es la etapa más septentrional de este viaje en caravana por Europa.

Pasamos 7 días en París. El primero, como llegamos más tarde de lo previsto, no salimos del camping. El último tampoco, ya que lo tomamos como jornada de relax antes de la siguiente etapa. Otro día entero lo ocupó Disneyland París. Así que realmente, solo tuvimos 4 días para visitar la ciudad. Nos hicimos con la tarjeta Navigo Découverte, que por unos 22 € por cabeza, nos permitió usar ilimitadamente el transporte público de las zonas 1 a la 5 de París, que incluyen Versalles, Disneyland y Maisons-Laffitte, donde estaba nuestro camping.

33 días y 32 noches en caravana por Europa: Disneyland París.
Disneyland París.

Estuvimos en algunos de los lugares imprescindibles: Torre Eiffel, Jardines del Trocadero, Campos Elíseos, Tullerías, Inválidos, museo del Louvre, Notre Dame, barrio latino, Plaza de la Concordia, Museo de Historia Natural, Catacumbas… Aunque después de cuatro días de visitas y caminatas por la ciudad, nos fuimos con la poco edificante certeza de que aun nos faltaba mucho por conocer. La mitad del tiempo lo pasamos bajo tierra, en el Metro, de un lugar a otro. Y cuando empezamos a familiarizarnos con los horarios, líneas y demás, ya nos íbamos. Con un poco más de previsión y organización, se puede aprovechar mucho más el tiempo. Así que… Tenemos excusas para volver.

33 días y 32 noches en caravana por Europa: El Sena y la catedral de Notre Dame,París.
El Sena y la catedral de Notre Dame.

Pero tal vez lo más especial de nuestra estancia en la capital francesa fue un inolvidable Tour por París en bicicleta. A pesar de los 66 euros que nos costó, las más de tres horas que estuvimos pedaleando mi hijo y yo en un tándem por París fueron una experiencia que siempre recordaré. Además, prácticamente disfrutamos de un guía particular, ya que solamente estábamos una simpática pareja sudamericana y nosotros dos. Totalmente recomendable.

Camping Sandaya París Maisons-Laffitte (Maisons-Laffitte)

Para nuestra etapa parisina escogimos el camping Sandaya París Maisons-Laffitte, situado en la localidad de Maisons-Laffitte, a unos 15 km. del centro de París. La cercanía y buenas comunicaciones con la capital, así como sus instalaciones, fueron criterios de peso para seleccionarlo. Eso sí, al estar tan cerca de París, para llegar debemos circular por zonas urbanas atestadas de semáforos, tráfico y retenciones.

Durante nuestra estancia nos desplazamos en transporte público. En 10-15 minutos del camping —andando— llegamos a la estación de RER (tren de cercanías), del que salen trenes hacia París cada pocos minutos. En la misma estación compramos las tarjetas Navigo Découverte. También usamos el RER para ir y volver de Disneyland, a una hora de Maisons-Laffitte. Solo cogimos el coche un par de veces, para avituallarnos en el cercano Carrefour de Sartrouville.

Camping Sandaya París Maisons-Laffitte (Maisons-Laffitte)
Camping Sandaya París Maisons-Laffitte

El camping está situado a la orilla del Sena. Es grande y con abundante tránsito de clientes, hecho comprensible teniendo en cuenta su proximidad a la capital. Dispone de todos los servicios: mini club y animación (en julio y agosto), piscina, juegos de agua, parque infantil, bar, restaurante, pequeño supermercado, etc. Las parcelas son de hierba, pero en algunas hay más tierra que otra cosa, debido a su elevada utilización y rotación. Las duchas y wc bien, a pesar de su constante uso. Un buen camping para visitar París, si no nos importa meternos con la caravana en zonas urbanas con mucho tránsito.

(Fecha del viaje: del miércoles 14 de agosto al domingo 15 de septiembre de 2019)

Información útil

CampigCard ACSI (campings)

Campings.net (campings)

Alojamiento (Booking)

Vía Michelín (calcular itinerarios)

Buscador de vuelos (Skyscanner)

Alquiler de coches: Avis | AutoEurope | Budget |

Viajar en tren (Oui.SNCF)

Próximamente: Viaje en caravana por Europa durante 33 días y 32 noches (2a parte)

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